Peso Specifico

Il peso specifico, o densità di un corpo è definito come il rapporto tra la massa ed il volume del corpo stesso. Sebbene il peso specifico dei minerali possa variare entro limiti molto ampi – da < 1 (Ambra) a 23 (Iridio) – la maggior parte dei minerali più noti ha valori compresi fra 2 e 5.

Dal momento che tale rapporto può essere definito anche come rapporto fra il peso di un corpo e quello di un uguale volume di acqua distillata a 4 °C, in gemmologia per determinare la densità di una gemma si usa la bilancia idrostatica.

Metodo della bilancia idrostatica

Il procedimento è molto semplice: si esegue prima il peso della gemma in aria, ovvero posandola normalmente sul piatto di pesata; successivamente, si pesa la gemma in acqua distillata a 4 °C. La densità (D) sarà data dal rapporto fra il peso in aria (P), e il peso in aria meno il peso in acqua (p), con la seguente formula:

D = P : (P – p)

Metodo dei liquidi pesanti

Sino a poco tempo fa, in mancanza di una bilancia idrostatica, si procedeva alla determinazione della densità di una gemma immergendola in bottigliette contenenti liquidi con densità calibrata. Se la gemma affondava, la sua densità era maggiore di quella del liquido ospitante; se la gemma galleggiava sulla superficie, la sua densità era minore di quella del liquido; se la gemma fluttuava all’interno del liquido ospitante, le densità di entrambi erano più o meno uguali.

Valori del peso specifico di alcuni minerali noti

1.09/1.05 – Ambra
1.35/1.19 – Giaietto
1.95/1.65 – Ulexite
2.08/2.05 – Zolfo
2.38/2.32 – Moldavite
2.40/2.00 – Crisocolla
2.40/2.14 – Sodalite
2.50/1.88 – Opale
2.50/2.30 – Apofillite
2.55 – Lizardite
2.57/2.36 – Tugtupite
2.58/2.42 – Variscite
2.58/2.45 – Howlite
2.58/2.56 – Ortoclasio
2.60/2.35 – Ossidiana
2.62/2.44 – Serpentino
2.64/2.58 – Calcedonio
2.64/2.60 – Agata
2.65/2.62 – Pietra del Sole
2.65 – Quarzo
2.67/2.62 – Oligoclasio
2.69/2.64 – Avventurina
2.69/2.65 – Andesina
2.70/2.60 – Corallo
2.71/2.69 – Calcite
2.74/2.68 – Acquamarina
2.78/2.54 – Ciaroite
2.78/2.67 – Smeraldo
2.88/2.78 – Muscovite
2.80/2.55 – Talco
2.80/2.75 – Ammolite
2.80 – 2.76 – Sugilite
2.84/2.31 Turchese
2.85/2.60 – Perle
2.87/2.66 – Berillo
2.88/2.74 – Larimar
2.90/2.65 – Pirofillite
2.9/2.8 – Lepidolite
2.91/2.58 – Legno fossile
2.91/2.58 – Diaspro
2.94/2.82 – Prehnite
2.94 – Aragonite
2.98/2.74 – Eudialite
2.98/2.90 – Anidrite
2.99/2.98 – Brasilianite
3.00/2.50 – Lapislazzuli
3.03/2.90 – Nefrite
3.03/2.97 – Danburite
3.07/3.03 – Attinolite
3.12/2.96 – Magnesite
3.20/3.05 – Andalusite
3.21/3.15 – Spodumene
3.22/3.10 – Moissanite sintetica
3.23/3.16 – Apatite
3.25/3.00 – Fluorite
3.30/3.20 – Enstatite
3.32/2.82 – Tormalina
3.35/3.28 – Dioptasio
3.35 – Tanzanite
3.36/3.15 – Zoisite
3.36/3.26 – Axinite
3.38/3.22 – Diopside
3.38/3.30 – Giadeite
3.39/3.30 – Diasporo
3.41/3.26 – Dumortierite
3.45/3.27 – Kornerupina
3.47 – 3.32 – Vesuviana
3.48/3.28 – Olivina
3.50/3.30 – Emimorfite
3.5/3.3 – Epidoto
3.5/3.4 – Iperstene
3.52/3.41 – Uvarovite
3.53/3.50 – Diamante
3.54/3.52 – Titanite
3.56 – Realgar
3.57/3.49 – Topazio
3.60/3.50 – Egirina
3.63/3.54 – Spinello
3.70/3.45 – Rodocrosite
3.70/3.53 – Cianite
3.73/3.56 – Grossularia
3.74/3.40 – Rodonite
3.77/3.65 – Staurolite
3.78/3.70 – Crisoberillo
3.87/3.62 – Piropo
3.9/3.7 – Azzurrite
4.0/3.97 – Celestina
4.3/3.8 – Goethite
4.03/3.95 – Zaffiro
4.05/3.97 – Rubino
4.1/3.25 – Malachite
4.1/3.9 – Sfalerite
4.1/3.7 – Andradite
4.11 – Shattuckite
4.18/4.12 – Spessartina
4.20/3.15 – Strass
4.3/3.93 – Almandino
4.3/4.1 – Calcopirite
4.3/4.2 – Rutilo
4.46/4.43 – Barite
4.5/2.0 – Vetro
4.62/4.0 – Gahnite
4.65/4.0 – Smithsonite
4.65/4.55 – YAG
4.73/3.93 – Zircone
4.8/4.5 – Cromite
4.92/4.85 – Marcasite
4-95 – Bixbyite
5.0/4.5 – Ilmenite
5.08/5.06 – Bornite
5.15/5.11 – Titanato di stronzio
5.20/5.0 – Pirite
5.2 – Magnetite
5.28/5.12 – Ematite
5.66 – Zincite
6.0/5.5 – Zirconia Cubica
6.1/5.9 – Crocoite
6.15/5.85 – Cuprite
6.2/5.5 – Descloizite
6.57/6.46 – Cerussite
7.0/6.5 – Wulfenite
7.1/6.5 – Vanadinite
7.1/6.7 – Cassiterite
7.09/7.0 – GGG
7.24 – Mimetite
7.78 – Nichelina
8.2/8.0 – Cinabro
8.34/7.9 – Stolzite
12.0/9.6 – Argento
19.3/15.5 – Oro

Testo e Foto Editing: © Gennaro Giovatore

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